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雅思口语,英音还是美音?

小申 发表于2021-08-05

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 事实上,在雅思这样一个国际性英语考试当中,英音或美音使用哪一个其实是不影响分数的,毕竟无论是英音、美音还是澳洲英语、加拿大英语或者苏格兰英语,它们都是英语,只是在发音上略有区别而已,都可以达到有效沟通交流的目的。因此,纠结于哪个口音更好其实没有什么太大的意义。


这一点官方也给出过相应的说法:IELTS recognizes both British and American English spelling, grammar and choice of words. It also incorporates a mix of native speaker accents from Australia, Canada, New Zealand, the UK and US in the listening component. 在这里我们可以划个重点:雅思考试在拼写、语法和用词上,对英式英语、美式英语以及其它地方口音都是被认可的。所以广大考生完全不用担心自己在说“subway(地铁)”的时候对面的英国籍考官会以为你在说快餐店(在英式英语中,地铁是tube)。


但是,需要注意的是如果采用其中一种口音,那么最好是只使用这种口音,不要混着来说话。建议中国学生如果对英语口音没有什么想法的话,还是建议学生练美音。国内还是美音更为常见,并且美音的发音对学生来讲更好驾驭一些。


这里简单说一说英式英语与美式英语发音之间的差别。提起它们的区别,考生们的第一反应往往就是美音比英音多出来的卷舌了。首先需要注意的是,在碰到字母 r的时候,美音会卷舌,但并不是所有 r 字母都会卷舌,只有单词末尾的字母 r (例如 teacher、better 等)以及单音节单词的元音后的字母 r(例如 birth、work 等)才需要卷舌。其实从听觉上来说,美国人的发音更像北京话,很圆很卷;英国人说话则是直上直下,非常利落的感觉。

雅思口语,英音还是美音?图1

另外就是对字母a 发音的不同:英音发音为/ɑ:/,美音则通常发梅花音/æ/,例如 can't,英音为 /ka:nt/,而美音为 /kænt/,而且美音的口型通常要多扁有多扁。类似的情况还有很多:dance、pass 等。


但是并不是所有的a 在美音中都是/æ/ 音,例如 calm 中的 a,在美音里仍然沿用了/ɑ:/ 音。不过二者在发音中的区别并没有卷舌那么明显,所以很多时候不注意听也难以区分。


除了发音不同,在用词上,特别是名词的选择上,英式英语和美式英语也存在许多不同。除了前文提到的 subway 和 tube,还有很多这样的例子,如:生气的(英音angry,美音mad)、秋天(英式autumn,美式fall)、饼干(英式biscuits,美式cookie)、足球(英式football,美式soccer)、假期(英式holiday,美式vacation)、疯狂的(英式mad,美式crazy)、出租车(英式taxi,美式cab)等等,很多这样的例子。


综上,其实雅思口语考场上,说英音美音都可以,以自己的喜好为准。通常来说,英式英语更“端着”一点,显得更为优雅讲究,很多人迷恋英音也是非常正常的;美式英语的气质则更为直接、活泼,非常有生气。无论你选择哪一种,都要记得保持前后统一。并且,在口语考试中,虽然不在意口音,但是是考查「发音」的,无论飙的是英音还是美音,切记发音要正确。


接下来就是发音的训练问题。事实上,雅思口语考试(ielts speaking )是会看考生的发音的,包括去看是否有清晰度(clarity )抑或为clear;有无语音语调(tone);有无说话的口语特质;是否有口感,给人的感觉是不是在说英文,在聊天的感觉(feeling of chit-chat)。


而很可惜的是,广大的中国烤鸭们往往不是在说(speak)英文,而是给人的感觉是在背诵(recite)抑或是读(read),甚者,还会给考官在演讲(giving a speech )的感觉。说好的聊天的感觉呢?在日常口语对话中,任何语言里都不应该出现的上述三种情况偏偏在我们中国考试当中是一个常见的现象,也难怪中国考生的口语成绩始终都偏下。

雅思口语,英音还是美音?图2

那么到底如何练习雅思发音呢?

有的人建议用语音学家经常提倡的那套方法,比如:ee, er这两个组合发什么音,然后去学习发音。但事实上,按照这种方式来学习发音只会让口语发音这件事变得超级乏味而枯燥。通过这种方式来进行语言学习,理论上没有任何问题,但是现实中的操作性和成就感都是极低的,难操作、成就感低。


那么正确的方法应该是以下方式:

首先,考生要知道自己的口音到底是什么样,到底处在一个什么样的水平。这就要求大家对自己的口语练习进行录音。很多同学练习雅思口语的时候非常认真努力,一直在做跟读复述练习,最后自我感觉良好,可是一参加考试口语成绩却总是不尽如人意。问题出在了哪里?没有录音,没有对比。大家在口语练习中一定要养成录音对比的习惯,不录音和原文对比就发现不了自己的一些惯性错误。比如单词“world”,很多同学都发的是“word”的音,而且惯性地在跟读复述中都延续着错误发音,此时如果做录音练习,一对比原文和录音就能发现差异。所以大家在练习口语的时候养成录音的好习惯,并且光录音不够,一定要习惯性的录好音立刻马上开始与原文进行对比。


除此之外,雅思口语考试的目的其实为了保证大家能够流畅地与别人交流讨论,所以如果想要从根本上提升口语能力,就要多找人用英语交流。如果资源便利,建议找native speaker做对话讨论练习,这样练习不仅可以提高口语表达能力,还能学到一些地道表达;如果资源不那么便利,可以找同伴练习,练习的过程中注意互相纠错。

最后,Practice makes perfect. 发音的问题迟迟不能解决就是因为我们害怕犯错。只有不断犯错才能改进,只有不断练习才能够真正掌握一门语言。

 

 


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